International

Plusieurs civils tués dans les affrontements au Haut-Karabakh

Arménie / Azerbaïdjan :

Les deux camps s’accusent de délibérément viser des civils, diffusant des images d’habitations détruites ou de missiles non explosés plantés dans des façades.

Les combats se poursuivent au Haut-Karabakh entre les forces séparatistes arméniennes et l’armée azerbaïdjanaise. Plusieurs victimes civiles sont à déplorer dans les deux camps. « Des combats armés de divers degrés d’intensité qui ont commencé pendant la nuit (de dimanche à lundi) continuent de faire rage tout au long » de la ligne de contact, a indiqué Chouchane Stepanian, une porte-parole du ministère arménien de la Défense. Le ministère des Affaires étrangères des séparatistes du Karabakh a indiqué que dans la matinée leur capitale, Stepanakert, peuplée de 50 000 habitants, était visée par « des tirs de roquettes intensifs ».

La veille, des deux côtés du front, des tirs d’artillerie avaient déjà visé des villes, en particulier Stepanakert et sa voisine Choucha, et en Azerbaïdjan : Gandja, deuxième ville du pays à 60 km de la ligne de contact, ou encore Beylagan. Selon des bilans officiels, ces bombardements, notamment aux roquettes, ont fait quatre morts parmi les habitants de la république autoproclamée, et cinq en Azerbaïdjan. Ainsi que de nombreux blessés. Comme à leur habitude depuis la reprise du conflit le 27 septembre, les belligérants s’accusent de délibérément viser des civils, diffusant des images d’habitations détruites ou de missiles non explosés plantés dans des façades.

Les séparatistes, soutenus politiquement et militairement par l’Arménie, et les Azerbaïdjanais n’ont donné, à l’aube d’un neuvième jour de combats, aucun signe de vouloir entendre les appels à la trêve de l’essentiel de la communauté internationale. Le Nagorny Karabakh, majoritairement peuplé d’Arméniens, a fait sécession de l’Azerbaïdjan à la chute de l’URSS, entraînant au début des années 1990 une guerre qui a fait 30 000 morts. Le front y est quasiment gelé depuis malgré des heurts réguliers. Les deux camps s’accusent de la reprise des hostilités, une crise parmi les plus graves, sinon la plus grave, depuis le cessez-le-feu de 1994, faisant craindre une guerre ouverte entre les deux pays ex-soviétiques.

  • Plusieurs milliers de soldats tués ?

Le président azerbaïdjanais Ilham Aliev, dans un discours télévisé à la nation a proclamé dimanche que l’offensive continuerait jusqu’à ce que son adversaire quitte « nos territoires », que le Premier ministre arménien Nikol Pachinian « présente ses excuses » et proclame que « le Karabakh, ce n’est pas l’Arménie ». Bakou revendique nombre de succès militaires sur le terrain, notamment la prise de plusieurs villes et villages. Mais du côté arménien, on rejette ces affirmations et on affiche aussi sa détermination. « Ayant échoué à gagner sur-le-champ de bataille, la partie azerbaïdjanaise proclame des victoires imaginaires et répand des “fake news” sur des bombardements arméniens de zones habitées azerbaïdjanaises », a dénoncé le ministère arménien des Affaires étrangères.

R. I.

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